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賢者之鄉:把瘟疫擋在自己的墓碑之前

2020-01-27

 來源:網絡

400年前可怕的黑死病肆虐英國,有一群本來想逃避瘟疫的人,卻因為不想傳染給更多的人而集體選擇了原地坐以待斃,最終瘟疫在他們的墓碑前卻步。


當時是17世紀的歐洲。但凡跟歐洲黑死病有關的文字記載,都離不開“老鼠、英國人和歐洲死亡2500萬人”的字眼,如果還原歷史的話,也就是“一只病變的老鼠把病毒傳染給英國人,英國人再把鼠疫傳染給整個歐洲”。據說最嚴重的時候,倫敦每周因黑死病而死的人都在7000以上。

 

但奇怪的是,這場導致歐洲2500萬人死亡的大災難,雖然從倫敦開始擴散,但英國北部卻安然無恙的沒怎么被肆虐。


這一切與英國中部德比郡山谷中的亞姆村密切相關,甚至可以說是村民們把瘟疫擋在英國中北部的“大門”外。


亞姆村很小,居民們主要來自中世紀英格蘭開采鉛礦的礦工,由于鉛礦的儲量足夠供應南北所需,英格蘭政府就把連接南北的交通補給點設在了亞姆村,成為英國南北商人的必經之路,村民們也得以受惠過上優越的生活。


然而,原本富足安寧的生活被不速之客打破:一名從倫敦出發的布料商人把瘟疫帶到了亞姆村,與布料商人接觸最多的裁縫一家四口,兩天后發燒昏迷、皮膚潰爛死亡。隨著醫生及探望者的離開,村民們也出現了高燒癥狀。


此時,從幾百公里外的倫敦才傳來黑死病的消息,為了躲避瘟疫,村民們決定往北撤離。


第一個提出反對的是牧師威廉,他把村民們召集在教堂里商議:如果往北撤離,肯定會把瘟疫帶到北方;如果留在村里,或許可以阻止瘟疫波及剩下的大半個英國。


經過簡單的討論,村民們做出了最痛苦的選擇:留下來,阻止瘟疫通過亞姆村蔓延至北方。


走的話未必能活,誰也不知道自己有沒有感染瘟疫;不走的話就會死,哪怕沒感染的人也很容易被感染。但我們愿意試試,因為善良需要傳遞下去,后人們要記住善良。


這段話被刻在亞姆村中央空地的紀念碑上,這段歷史也被寫入1950版的英國教科書中。


通過決議,寧死不走的村民們先把通往北方的道路封鎖,留下幾個身強力壯的男子在路邊阻止行人,其余人將自己關在有水井的籠子或圍墻里,確認感染者再將其移送到酒窖和地下室中,未感染或確認痊愈的人才能離開。


遺憾的是,進入酒窖和地下室的所有人都沒能活著出來,在那個缺乏抗生素和醫療水平的年代,感染瘟疫的存活率可以忽略不計。


隨著時間的推移,越來越多的村民被確認染上黑死病,村子里也出現了越來越多的墓碑,到最后幾乎整個村子都是。之所以只有墓碑,是因為被感染的尸體只能集中深埋,留下墓碑是為了寫幾句話告誡活下去的人。


比如礦工萊德寫給女兒的是:“親愛的孩子,你見證了父母與村民們的偉大”;醫生寫給回娘家的妻子:“原諒我不能給你更多的愛,因為他們需要我”;牧師威廉寫的是:“希望你們把善良傳遞下去”……


亞姆村民的無私與勇敢,很快就感動了方圓百里的居民。為了表達謝意,附近居民約定輪流送來食物與藥品。留守村民怕瘟疫傳染給這些趕來幫助的人,只同意把物資放在村口圍墻上,也就是如今豎立路牌的地方,曾經兩米高的圍墻,早已倒塌只剩半米墻根。


村民們自愿隔離400天后,瘟疫才隨著感染者的死去而消失,德比郡政府隨后派人前來確認。據說連續十天的報紙都以“賢者之鄉”為頭版,內容是“全村只剩下70個人活著,其中33個是16歲以下的孩子,剩下的都是這些孩子的母親和監護人。


令人揪心的是,這33個孩子被單獨分別留在教堂的各個角落,除了牧師每天送一次食物外,任何人都不能接近,也不允許孩子們相互有肢體接觸。對親人的思念和長期的精神壓抑,讓這些孩子或多或少都患上精神疾病,其中一部分在郁郁寡歡中死去或因為抑郁而自殺。


十年后,英國國王查理二世偶然聽到一名仆女談起父母的事跡,被感動得當場落淚,隨即要求全國周知,并特赦亞姆村后代世襲免稅。至此,亞姆村的事跡才廣為人知,在后續無數詩人畫家的藝術作品中,亞姆村民一直被當成是“賢者善人”的代表。


而這些村民的后人也一直在貫徹祖先的勸誡,不僅拒絕了國王的補償,連幾百年后的德比郡政府,無數次送錢送地都不要。最近的一次就發生2019年初,他們拒絕的理由是:“我們可以種植農作物、飼養牛羊維生,而且也住慣了這里的石頭房子,還有很多人比我們更需要這些錢。”


所以,亞姆村被英國北部居民當成圣地,有些新婚夫婦還會把婚禮放在這個曾經被瘟疫肆虐的地方舉辦。雖說現在知道這段歷史的人并不多,但知道的人都會特地趕來看一眼,也會追著村民們要買他們私人家的羊奶、蔬菜水果,為的就是表達一點心意,以及對善良的尊敬。


災難能毀滅生命,但有的生命卻因毀滅而高貴永生。這就是信仰的力量。


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